Enrichir la connaissance des enjeux du développement

éditorial par Alain Henry, conseiller auprès du Chef économiste de l 'AFD

Les défis mondiaux de la pauvreté et les risques écologiques sont considérables. Les urgences sont multiples. La mondialisation, couramment identifiée à l’accroissement des échanges commerciaux, se caractérise plus encore par la montée des interdépendances et des incertitudes. Les prévisions de réchauffement climatique dépassent déjà les seuils jugés acceptables, et la production de CO2 ne peut plus continuer de croître au rythme actuel. Les équilibres naturels et la biodiversité sont menacés. Dans ce contexte, les accords à venir sur le climat devront s'inscrire dans l'agenda du développement. Certes, la pauvreté – mesurée sous l’angle seulement d’un revenu minimum – a reculé au cours des dernières décennies, mais partout les inégalités se creusent. Une grande partie de la population mondiale demeure privée d’un bien-être minimum. Simultanément, les classes moyennes des pays émergents aspirent à un meilleur niveau de vie. Pour nourrir la planète en 2050, de profonds changements institutionnels et sociétaux seront nécessaires. Les réponses à ces différents défis devront être élaborées collectivement, dans un monde marqué par des fractures politiques, culturelles et sociales croissantes. L’AFD a, aux côtés des autres bailleurs de fonds, doit être porteuse de solutions neuves sur ces questions.
 
En juin 2014, l’Agence a approuvé une stratégie ambitieuse de production de connaissances pour les années à venir. Elle y affirme sa volonté d'améliorer ses opérations par une meilleure connaissance des contextes d'intervention et de contribuer aux débats internationaux sur le développement, dans un monde de plus en plus incertain.
 
La production de connaissance à l’AFD veut être :

  • Une alternative à la pensée mainstream et normative du développement avec une prise en compte des spécificités institutionnelles et du contexte propres à chaque pays. Il s’agit de chercher à mieux comprendre les liens entre économies et sociétés, la manière dont les acteurs posent les problèmes et s’approprient les règles venues de l’extérieur.
  • Une approche pluridisciplinaire pour mieux saisir le caractère multidimensionnel des trajectoires de développement.
  • Un accès privilégié au terrain grâce au réseau d’agences, qui permet la formulation de questions de recherches pertinentes sur le développement.
  • La production d’études qui se nourrissent de son expérience de bailleur de fonds opérationnel, accompagnent ses opérations et aident à concevoir ses futures interventions.
  • Une expertise reconnue dans un certain nombre de domaines tels que l’agroécologie, la microfinance, la ville durable, l’efficacité énergétique, la formation professionnelle et l’innovation financière par exemple.
  • Des axes de recherche en ligne avec les grands débats internationaux sur le développement : ressources naturelles et transitions vertes, cohésions sociales et croissances, croissances urbaines, innovations, redevabilité et indicateurs de développement et enfin, nouveaux financements.
  • L'apport de toutes les divisions de l'AFD, non seulement son pôle recherche mais aussi celui qui mène les évaluations des programmes qu’elle finance, celui qui suit l’analyse macroéconomique des stratégies et l’appréciation des riques par pays. Enfin l’AFD participe à la production de données économiques et statistiques, un enjeu important, particulièrement en Afrique subsaharienne, du fait de la faiblesse des appareils statistiques.
  • Des partenariats avec des centres de recherche des pays développés, émergents et en voie de développement.
  • De nombreuses publications et conférences. Au cours des dix dernières années, l’Agence a publié plus de 450 titres, à travers ses différentes collections. Elle co-organise la conférence de l'European Research Development Network [EUDN] et celle des Comptes économiques rapides pour l'Outre-mer [CEROM] et anime des débats (conférences iD4D).
Mise à jour en novembre 2014

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