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Ocean hackaton, mexique
48 horas, 8 equipos y 1 reto ganador: el Ocean Hackathon 2019, que cuenta con el apoyo de la AFD, premió al equipo mexicano que creó un algoritmo para detectar el sargazo, esas algas que devastan las costas mexicanas desde hace cinco años.

El sargazo es un conjunto de algas de color pardo, tóxicas y con un olor fétido que contaminan el litoral. Desde 2015, han proliferado de manera espectacular en las costas orientales de México. Afectan a los ecosistemas marinos, a los litorales y el impacto económico para el país es preocupante.


“Sargassum Busters” 

El equipo científico mexicano, que se bautizó “Sargassum Busters” en referencia a la conocida película Ghostbusters, se dio a la labor de buscar soluciones a este reto ecológico. Dirigido por el investigador Juan Claudio Toledo Roy, el equipo de nueve estudiantes e investigadores de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México) y de la BUAP (Benemérita Universidad Autónoma de Puebla), fue premiado, junto con otros dos proyectos, durante la final del Ocean Hackathon® que se llevó a cabo en Brest, el 12 de diciembre de 2019.

La innovación propuesta consiste en un algoritmo, complementario a las herramientas satelitales existentes, que detecta en tiempo real la llegada masiva de sargazo y puede estimar su abundancia.

Todos los “Sargassum Busters” asistieron al evento y conquistaron al jurado, en especial a su presidenta Sidi Gruber, jefa de la Unidad de Recursos Marinos de la Dirección General de Investigación e Innovación de la Comisión Europea. En la entrega de premios invitó al equipo a Bruselas para presentar sus resultados en el All-Atlantic Ocean Research Forum que se llevará a cabo en febrero de 2020. “El hecho de haber ganado, de ser invitados a esos eventos, nos da credibilidad y visibilidad”, señaló con entusiasmo Juan Claudio Toledo Roy. 
 

La tecnología digital al rescate de los mares

El Ocean Hackathon® es un concurso anual que tiene como propósito ayudar a la emergencia de proyectos científicos y tecnológicos relacionados con el mar. La primera vuelta de la selección se llevó a cabo del 11 al 13 de octubre de 2019 y se realizó de manera simultánea en ocho ciudades francesas (Dinan, Brest, Cherbourg, La Rochelle, Sète, Toulon y Champs-sur-Marne) y, por primera vez, en el extranjero, más precisamente en México.

La edición mexicana fue un éxito: los 58 participantes reunidos en la Casa de Francia de la Ciudad de México tenían 48 horas, sin interrupciones, para elaborar un proyecto innovador que incluyera una interfaz de demostración (sitio, aplicación, cartografía, etc.) y utilizara los datos marítimos que se habían puesto a disposición con ese motivo.


La calidad de la investigación mexicana

Esta primera edición internacional del Ocean Hackathon® puso de relieve la importancia de las ciencias oceánicas y la gran calidad de la investigación que se realiza en México”, resumió Valérie Barbosa Solomieu, agregada de Ciencia y Tecnología de la Embajada de Francia en México. 

Los retos que se propusieron al inicio de la edición 2019 y que incluían una aplicación para el control y la gestión de plantas acuáticas invasivas, o bien la creación de una plataforma para luchar contra la contaminación de los océanos, eran tan atractivos que el número de voluntarios dispuestos a resolverlos rebasó rápidamente las capacidades previstas para recibirlos. 

La participación de México en este evento se logró gracias al apoyo de la AFD, del IRD, del CEMIE Océano, de la embajada de Francia en México, del Instituto Francés de América Latina, de la CONABIO, de la UNAM y del INECC. “Desde ahora nos estamos preparando para la edición 2020 que esperamos resulte tan exitosa, se construya con una colaboración aún más estrecha de las instituciones de investigación francesas y mexicanas, y se realice en varios sitios, en especial en las ciudades costeras”, agregó Valérie Barbosa Solomieu. 

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