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Laos: the coffee of the Bolovens in the big leagues
The Bolaven Plateau coffee industry, which has been supported by AFD since 1998, is on the way to becoming a protected geographical indication. This will result in an improvement in living conditions for producers, a recognition of know-how and more sustainable growing methods.

Située à l’extrémité de la Ceinture de feu, l’Indonésie est l’un des pays les plus exposés aux catastrophes naturelles dans le monde : inondations, tremblements de terre, glissements de terrain, tsunamis, volcans, cyclones… Pour la seule année 2018, l’Agence nationale indonésienne de la gestion des catastrophes (BNPB) en a recensé près de 2 000. 

Le 28 septembre 2018, les côtes de Palu sont frappées par un tsunami, déclenché par un séisme de magnitude 7,5 au large des côtes. Le bilan humain est lourd, avec des milliers de personnes disparues et des centaines de milliers de personnes déplacées. La communauté des pêcheurs est particulièrement touchée par ce sinistre : un bateau sur deux a été détruit dans la baie. Compte tenu de leurs faibles revenus, la plupart des pêcheurs ne peuvent se rééquiper et redémarrer leur activité. 

L’AFD, en partenariat avec l’ONG CCFD-Terre solidaire et Kiara (regroupement de neuf organisations de pêche en Indonésie), lance un nouveau projet qui permettra aux populations côtières touchées par la catastrophe de reprendre leur activité dans les meilleurs délais. Il prévoit notamment la distribution de 650 pirogues sur trois ans et une meilleure préparation des populations face à ces catastrophes.

We hope that the Bolaven Plateau coffee producers will very soon benefit from new commercial outlets thanks to this geographical indication.

Chanthalay Keovongsone, representative of the future association of Bolaven coffee producers
The opportunity of GIs

Over the past ten years, there has been a spectacular development in national GI protection systems in Southeast Asia. With over 150 GIs registered in 2015, the region is one of the most dynamic in this field, after the European Union and India. GIs are a real tool for rural development for countries in the region. 

Between 2014 and 2017, AFD supported a regional project implemented by the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), which aimed to support the creation and strengthening of GIs in Cambodia, Laos, Thailand and Vietnam. A second phase of the project, focused on Cambodia, Laos and Burma, will be launched in 2019 in order to continue this support.

Indeed, the implementation of GIs in the region is very mixed: Thailand and Vietnam are already well advanced, while Laos and Cambodia are still working on the recognition of their first GIs, and Burma on structuring its legal framework for intellectual property, which has included GIs since January 2019. 

The registration of the Bolaven Coffee GI, which follows on from the registration of the Khao Kai Noi (Little Chick Rice) GI last year, therefore illustrates a gradual – and promising – increase in knowledge and ownership of GIs in Laos. 
 


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