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Choose Africa 2
Con cerca de 3 500 millones de euros invertidos durante cinco años para respaldar a las empresas africanas, la primera fase de la iniciativa Choose África tuvo tal éxito que se impone una continuación. En la segunda fase 2023-2027, haciéndose eco de la voluntad presidencial para reanudar la colaboración entre los países de África y Francia, el grupo AFD y su socio Bpifrance pretenden incluir un nuevo mecanismo enfocado en acompañar la creación o la consolidación de bancos públicos de emprendedores. El propósito también consiste en impulsar a los ecosistemas empresariales locales.

“África es una zona de competitividad económica”. El llamado de Emmanuel Macron a “un despertar económico francés” corresponde a las orientaciones de la Cumbre sobre el Financiamiento de las Economías Africanas) (2021), de la Nueva Cumbre África-Francia de Montpellier (NSAF) y de la Cumbre Unión Africana – Unión Europea de 2022. Hace patente la reiterada voluntad de “ampliar el esfuerzo francés”, especialmente concentrado en la primera fase de la iniciativa Choose Africa. Más de 40 000 empresas y cientos de miles de microempresarios africanos se han beneficiado desde 2019, con el objetivo de apoyar y desarrollar los mercados del continente y permitir la prosperidad de las empresas. Más de 40 000 empresas y cientos de miles de microempresarios africanos se han beneficiado desde 2018, con el objetivo de apoyar al sector privado africano, creador de empleos y vector de crecimiento económico. “Con Choose África 2, seguiremos invirtiendo para consolidar y mejorar el sistema de apoyo a las empresas existentes. Además, el propósito también consiste en utilizar herramientas técnicas y financieras para tener un mayor impacto en los microemprendedores y microemprendedoras, incluyendo a los del sector informal, al proponer montos a la medida”, anuncia Papa Amadou Sarr, director ejecutivo de Movilización, Alianzas y Comunicación de la Agence française de développement (AFD).


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Además de dirigirse a los emprendedores, Choose África 2, quiere ampliar y diversificar su oferta, así como las categorías de beneficiarios, al proponer colaboraciones en materia de política pública para acompañar a los Estados que lo deseen en la creación de mecanismos públicos de apoyo al emprendimiento. Para empezar, cuatro países – Benín, Costa de Marfil, Senegal y Togo – recibirán apoyo financiero y técnico, en forma de subvenciones, préstamos soberanos o de la contribución de instituciones como el Banco Público de Inversión, la Comisión Europea o el Banco Africano de Desarrollo. De esta forma, los Estados implicados podrán recibir acompañamiento para una rápida puesta en marcha de sus estrategias de apoyo al emprendimiento, en particular el de los jóvenes y de las mujeres. El grupo AFD y Bpifrance combinaron sus experiencias en materia de acompañamiento y financiamiento para crear o consolidar a losbancos públicos de los emprendedores. “Por ejemplo, a partir de 2024, la AFD va a movilizar alrededor de 200 millones de euros para acompañar a los cuatro países mencionados anteriormente”, precisó Papa Amadou Sarr. 

Estrecho apoyo a los emprendedores

“En esta segunda fase de Choose África, Proparco proporcionará un estrecho apoyo a los empresarios africanos al facilitar, cada año, el acceso al crédito a más de 22 500 start-up y Mipymes, y reforzar sus fondos propios. El lanzamiento de la segunda fase de esta iniciativa, ampliada a otros interlocutores públicos y privados en África y Francia, demuestra la pertinencia de las acciones implementadas por Proparco para las Mipymes. En nuestra nueva estrategia “Actuar juntos para tener más impacto”, estas acciones se intensifican”, explica por su parte Françoise Lombard, directora general de Proparco. Un impacto que coincide con las necesidades del terreno, mientras que las start-up y mipymes africanas representan, en promedio, el 60 % del empleo formal y el 40 % de los PIB nacionales.


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Para precisar su oferta y optimizar el acompañamiento de los emprendedores, la iniciativa Choose África 2 se estructurará a partir de cuatro temas principales, orientados hacia las start-up tecnológicas, los jóvenes emprendedores, las Industrias culturales y creativas o bien las empresas fundadas por la diáspora. En lo que respecta a la capacitación de los emprendedores, el objetivo es de combinar acompañamiento y financiamiento, a través de “facilidades” panafricanas (por ejemplo, Meet Africa y Afrique Créative) y de programas nacionales dedicados al emprendimiento (por ejemplo, a favor de las mujeres como el programa ”Pour Elles” (Para Ellas). Los contenidos de formación en tecnología digital se pondrán a disposición en función de las necesidades de los emprendedores, de sus perfiles, y al apoyar iniciativas con un enfoque “sectorial”.

Fortalecimiento de las capacidades y creación de empleos

El grupo AFD también organizará cursos de nivel universitario, gratuitos y de libre acceso (MOOC), que propondrán formaciones-básicas y específicas para los emprendedores, adaptadas a su recorrido. El propósito también consiste en reforzar y sacar provecho de los programas existentes que han demostrado su eficacia, así como en proseguir o impulsar programas de acompañamiento al lanzamiento de actividades, como el Social Inclusive Business Camp a nivel regional, los “jumps programs”, las redes (SAE, emprendedores, etc.), la mentoría y el acompañamiento entre emprendedores. 


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La nueva edición de esta iniciativa, lanzada en 2018 después del discurso de Uagadugú, se basa en éxitos comprobados. En efecto, Choose África I permitió acompañar el auge del emprendimiento y la innovación en África con la ayuda de 250 interlocutores locales -incubadoras de empresas, fondos de inversión, bancos locales, instituciones de microfinanzas. Entre 2018 y 2022, este programa ha sumado 3 500 millones de euros en financiamientos que han facilitado el acceso a crédito a miles de empresa de todos los tamaños.

Se estima que, de aquí a cinco años, un total de 2 millones de empleos, directos e indirectos, serán conservados o creados en el continente gracias a esos esfuerzos.

Encontrará más información en la plataforma choose-africa.com, portal de información y orientación destinado a los emprendedores y a los interlocutores del grupo AFD.

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