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El noveno Foro Mundial del Agua se llevará a cabo del 21 al 26 de marzo en Dakar, Senegal. Para Céline Robert, responsable de la División Agua y Saneamiento del grupo AFD, el evento deberá ser la ocasión de un nuevo dinamismo de la comunidad internacional en torno a los numerosos retos relacionados con este tema.
El tema del Foro Mundial del Agua de Dakar será “La seguridad del agua”. ¿Por qué este tema es hoy algo central?

 

celine-robertEs preciso recordar una evidencia: el agua es un elemento central para el equilibrio de los ecosistemas y de las sociedades. Es un factor fundamental para la biodiversidad, la seguridad alimentaria, la salud, la dignidad humana o bien la paz. La seguridad del agua, es la capacidad de garantizar la disponibilidad de este recurso, en cantidad como en calidad aceptables, para usos humanos como la agricultura, la industria, el agua potable, pero también para las necesidades de los ecosistemas.

Ahora bien, este recurso está en peligro debido a extracciones demasiado importantes o a contaminaciones: el 80 % de las aguas residuales son actualmente vertidas sin tratamiento a la naturaleza. En ese contexto, no es sorprendente observar que desde la década de 1970 el número de especies animales de agua dulce ha disminuido en un 84 %. El calentamiento climático acentúa y acentuará esas tensiones. A menudo se dice que el agua es su primera víctima, en todos los casos es un vector importante de tensiones.

Con temperaturas más altas el ciclo del agua se acelerará todavía más, aumentando la intensidad y la frecuencia de eventos extremos como  inundaciones y sequías. También provocarán un aumento de la proliferación de bacterias, en contextos sin garantía de acceso al agua potable y a una higiene adecuada. Todo lo que hagamos para proteger el recurso nos permitirá ser más resilientes.

Ya que el acceso al agua, ese derecho humano fundamental reconocido por las Naciones Unidas, aún dista de estar garantizado en todo el mundo: una cuarta parte de la humanidad no tiene acceso a un servicio de agua en cantidad suficiente, en calidad suficiente y a domicilio. En cuanto al saneamiento, la situación es aún peor: cerca de la mitad de la población mundial no tiene acceso a un servicio de calidad. En algunas capitales, no existe ninguna planta de depuración. Lo cual no deja de tener consecuencias sanitarias, sociales, económicas y medioambientales.

¿Qué se puede esperar de este Foro Mundial del Agua?

Esperamos que la comunidad internacional se redinamice en torno a los retos que plantean el agua y el saneamiento. Actualmente, nuestro ritmo de progreso no es nada adecuado: la ONU estima que sería necesario avanzar cuatro veces más rápido para cumplir con el Objetivo de Desarrollo Sostenible número 6 [Garantizar a todos el acceso a servicios de abastecimiento de agua y saneamiento de manejo sostenible] de aquí a 2030. Este tema debe cobrar mayor importancia entre las prioridades de los Estados.

El Foro Mundial del Agua es el principal evento internacional sobre los temas de agua dulce, a falta de un convenio o de una institución específica de las Naciones Unidas. Se lleva a cabo cada tres años desde 1997 y esta edición es la primera que se realiza en África Subsahariana, lugar en donde los retos planteados por el agua son los más importantes. También constituirá una etapa previa a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua prevista para 2023, ¡primera vez que se celebra desde 1977!

En este evento, el grupo AFD contribuirá con un mensaje sobre la mejor gobernanza del recurso hídrico, incluyendo transfronteriza, y sobre el interés que tienen las soluciones basadas en la naturaleza. También hará énfasis en la necesidad de financiamiento y en el papel que pueden desempeñar los bancos públicos de desarrollo. Además, destacará su participación continua en África sobre estos temas. Debemos mostrar que se da solución a esos problemas. La situación en la que nos encontramos no es una fatalidad. Las soluciones existen, pero es necesario ocuparse del tema de manera decidida. 

¿Cuáles son las soluciones que reciben apoyo del grupo AFD?

El agua es para nosotros un sector histórico de intervención. En 2021, el grupo AFD dedicó 1000 millones de euros a este tema, de los cuales 160 millones en subvenciones.

Actualmente, se están poniendo en marcha en el mundo cerca de 300 proyectos relacionados con el agua. El año pasado, beneficiaron a 4 millones de personas. Nuestras prioridades son múltiples: desarrollar el acceso a los servicios, acompañar las reformas de gobernanza y mejorar la resiliencia económica.

Por ejemplo, en 2021 oficializamos un préstamo de 80 millones de euros para el gobierno iraquí destinado a la construcción de una red de saneamiento de 200 kilómetros y de una planta de depuración al noroeste de Bagdad que conciernen a 110 000 habitantes. En Yibutí, financiamos una asistencia técnica para la Oficina Nacional del Agua y Saneamiento, con el fin de ayudar a este operador a mejorar varias funciones fundamentales como la gestión de la red, el mantenimiento y el servicio a la clientela.

Una subvención de 6 millones de euros del grupo AFD también permitirá la realización de un proyecto de protección de los recursos hídricos y de optimización de la recarga de las capas freáticas en Senegal, a través de soluciones basadas en la naturaleza. Cerca de 60 000 horticultores (de los cuales la mitad son mujeres) recibirán capacitación para una mejor utilización del agua.

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